Atheïstische dominee

Het Rijksmuseum was in 2014 mede het domein van de Britse filosoof Alain de Botton. Met grote gele post-its levert hij filosofisch commentaar bij kunstwerken zoals de Nachtwacht van Rembrandt. “Kunst is therapie”, zegt De Botton en dus kunnen we al lopend door het Rijks genezen worden van egoïsme, luiheid en angst. We worden opgeroepen tot medemenselijkheid en broederschap. Kunst is, zegt De Botton, een vervanging voor religie, voor de Bijbel. Want religie heeft afgedaan en God is dood. Maar mensen hebben wel behoefte aan rituelen, aan troost en aan richting en dát kunnen we nu vinden in de kunst. Alain de Botton, een welbespraakte Brit, afficheert zich daarmee als een atheïstisch dominee. Een interessant fenomeen. Want wat je ook van zijn opvattingen vindt, zijn analyse klopt wel. Mensen hebben behoefte aan rituelen, aan troost en aan richting in hun leven. De Botton probeert dat te leveren aan de mens van nu. Naast deze tentoonstelling opende hij ook nog een ‘School of Life’ in Amsterdam. Daar zijn cursussen te volgen in de levenskunst. Dwalend door het Rijksmuseum dacht ik aan de vele kerken en geloofsgemeenschappen in Amsterdam, ook een soort ‘schools of life’. Kerken waar troost, rituelen, medemenselijkheid en broederschap te vinden zijn. Kerken waar het gaat om God en om Jezus, waar Hij de gever en drager is van al die dingen waar ook de moderne mens naar zoekt. God is niet dood, Jezus leeft. De grote gele post-it waar dat opstaat moet maar snel opgehangen worden in het Rijksmuseum.

Elsbeth Gruteke
presentator EO-Radio en predikant
elsbethgruteke@maandbladreveil.n

Categorieën: Columns